Thu

03

Mar

2016

A wild bearded vulture found dead in the French Pyrenees - and a whole network of people mobilizes to find out what killed him!

 

On February 20th Pascal Borreill, a train driver, saw the body of a bearded vulture on the railroad tracks near Villefranche de Conflent. The bird - with full adult plumage - was in perfect condition. Staff from the French railroads then warned Olivier Salvador of the Federation of Catalan Nature Reserves (FRNC), which in turn alerts the people involved in the monitoring of this endangered vulture in Europe: the network springs into action.


The corpse was then collected by Gilles Boumaza, an official agent, and frozen on the premises of the National Hunting and Wildlife Association (ONCFS) in Prades, before its transfer to Ariege where it will be autopsied. The next day Angèle Pialot, from ONCFS-Ariege, gets the dead bearded vulture at the Puymorens pass from her Catalan colleagues and carries it to the veterinary laboratory Tarascon. There it is X-rayed and autopsied by Dr. Lydia Vilagins, a veterinary specialist in raptors. Many samples are taken and sent to a specialized laboratory (VetAgro-Sup Lyon) for eco-toxicological analysis. The results are still pending.

 


Unfortunately the vulture, a male, was a breeding bird, and the next day Claude, registers the reproductive failure of the local breeding pair. Bearded vultures are rare because they do not start breeding until reaching the age of 8 years. The loss of a breeding individual is a blow to the department Pyrénées-Orientales, where only one other pair is now breeding.

 

The bearded vulture is the subject of a National Action Plan in France, led by the Ministry for the Environment since 1997 and coordinated by the DREAL Aquitaine Limousin Poitou-Charentes. The Pyrenean part of this action plan has been delegated to the League for the Protection of Birds (LPO), which relies on a huge network of technical partners, and observers, some of which were involved in this incident. The bearded vulture nests again in the Pyrenees-Orientales since 2002, following multiple actions implemented under this Plan, with the support of local communities, the French state and the European Union.

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Un gypaète mort près de Villefranche de Conflent !

Le 20 février dernier, Pascal Borreill, conducteur de train, découvre le cadavre d’un gypaète barbu sur la voie ferrée, à hauteur de Villefranche de Conflent. L’oiseau en parfait état était un adulte caractéristique : couleur ventrale orangée, immenses ailes gris-ardoisé et barbiche noire.

 

Un membre de la SNCF prévient alors Olivier Salvador de la Fédération des Réserves Naturelles Catalanes (FRNC) qui alerte à son tour les personnes impliquées dans le suivi de ce rapace montagnard menacé de disparition en Europe : le réseau se mobilise.

 

Le cadavre est recueilli par l’agent de l’environnement Gilles Boumaza et congelé dans les locaux de l’ONCFS à Prades, le temps d’organiser son transfert vers l’Ariège où il sera autopsié. L’agente Angèle Pialot de l’ONCFS-Ariège récupère le cadavre au col du Puymorens où ses collègues catalans l’ont amené, puis le transporte jusqu’au laboratoire vétérinaire de Tarascon. Là, il est radiographié et autopsié par le Dr Lydia Vilagines, vétérinaire spécialiste des rapaces nécrophages pyrénéens ; des prélèvements sont faits et envoyés au laboratoire spécialisé en éco-toxicologie Vétagro-Sup de Lyon. Les résultats de ces recherches sont en attente.

 

Malheureusement ce gypaète était un oiseau reproducteur, un mâle, et sa mort coïncide avec le constat d’échec de reproduction du couple reproducteur local effectué par Claude Gautier de l’association Cerca Nature, le lendemain de la découverte du cadavre !

 

Les gypaètes sont rares car ils ne se reproduisent généralement pas avant l’âge de 8 ans, un âge tardif que tous n’atteignent pas. La perte d’un individu reproducteur est un coup dur pour le département des Pyrénées-Orientales, où un seul couple niche encore actuellement.

 

Rappelons que le Gypaète barbu fait l’objet d’un Plan National d’Actions mené par le Ministère en charge de l’Environnement depuis 1997 et coordonné par la DREAL Aquitaine Limousin Poitou-Charentes qui en a délégué l’animation pyrénéenne à la Ligue pour la Protection des Oiseaux. La mise en œuvre des actions est réalisée avec le soutien d’un réseau de partenaires techniques - dont la FRNC, l’ONCFS, l’ONF, Cerca Nature, la RNR de Nyer et le GOR dans le 66. Le gypaète niche à nouveau dans les Pyrénées-Orientales depuis 2002 grâce à de multiples d’actions mises en œuvre dans le cadre de ce Plan, avec le soutien des collectivités locales, de l’Etat et de l’Union Européenne.

 

 

 

 

 

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Comments: 2
  • #1

    Steve UK (Sunday, 05 June 2016 23:21)

    Hi
    Any news on how this male bearded vulture died?

  • #2

    VCF (Monday, 06 June 2016 18:29)

    Dear Steve

    Yes we have a necropsy result of this adult bearded vulture male. The bird died because a head trauma. This was an unfortunate accident. He collided against the catenary of the regional train…really a pitty. Unfortunately the small chick died the day after. By this species both parents collaborate to rear the chick. As soon one adult disappears the second cannot fullfil all needed attentions for the chick. The single parent cannot search for food and at the same time warm the nestling…

 

 

 

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